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化学家认证:克莉丝蒂不只是谋杀天后,更是毒药大师!
发表日期:2020-06-19 14:06| 来源 :分类新型| 点击数:893 次

化学家认证:克莉丝蒂不只是谋杀天后,更是毒药大师!

如果你是一位推理小说迷,也许曾经好奇:那些小说家们是如何养成犯罪相关知识的?小说家所描写的那些致死原因,经得起真正专家的考验吗?

化学研究员凯瑟琳‧哈克普(Kathryn Harkup)近日出版的《A is for Arsenic: The Poisons of Agatha Christie》就揭露了阿嘉莎‧克莉丝蒂(Agatha Christie)的作品中,那些毒物谋杀场面中的秘密。

在哈克普看来,克莉丝蒂不折不扣就是一位毒药大师。

有「谋杀天后」之称的克莉丝蒂,与多数同类型作家相比,最鲜明的特色就在于她大量运用了药物当作小说中谋杀的关键工具。而哈克普的专业背景,加上她对克莉丝蒂作品的热爱,也就成为支撑她撰写这本书的主要依据。

关于克莉丝蒂,哈克普在笔下如此说,她「只在情不得已下才在作品中使用枪──她很大方地承认自己对弹道学一无所知。她选择毒药时的科学细节都是经过详细研究的。这幺多年来,她建立了相当可观的法医学知识库。」

哈克普在书中提到克莉丝蒂在一战期间志愿加入当地医院服务,并于 1917 年通过考试,成为正式的药剂师助理,接受一位称为 P 先生(Mr. P)的药商指导。

那段期间,曾经发生这样的事件:

「一天 P 先生教她製造栓剂的正确方法,那是种需要一点技巧的精细作业。他融化了可可脂,加进了药物,然后展示了将栓剂从模具中倒出来的精确时机,再将栓剂装起来,然后贴上标籤,标明专业剂量为一比一百。然而,克莉丝蒂却深信这位药剂师搞错了,以一比十的剂量将药物加进栓剂中,这可是所需剂量的十倍,可能非常危险。她偷偷地确认过他的计算方式后才发现自己的错误。因为难以向药剂师交代这项错误,也害怕配出这种危险药方的后果,她假装跌跤,将栓剂打翻在地上,然后重重地踩过摔毁的地方。后来她深深地道歉,将这一团混乱清乾净时,早就做好一大批新药了,不过幸好这次都已经过正确的稀释。」

这段初次与危险药物为伍的经验或许也影响了克莉丝蒂,后来 P 先生竟成为《白马酒馆》(The Pale Horse)中的角色。

1920 年的《斯泰尔斯庄园奇案》(The Mysterious Affair at Styles),是克莉丝蒂第一部运用毒药的小说,她在故事中使用了番木虌硷(strychnine),而《药物期刊与药剂师》(Pharmaceutical Journal and Pharmacist)登载的评论者说:「这本小说罕见地展现了正确描写的功劳。」

药物上的专业,使得克莉丝蒂在写小说时显得一丝不苟。哈克普就这幺写道:「说到毒药时,克莉丝蒂绝对不会耍花招。」她从不描写无法追蹤的药物,并且绝对小心地处理使用这些药物的症状;在她毕生的写作生涯中,她只虚构过三种毒药,并且只让其中一种成为小说中的杀人工具。

透过哈克普的书写,我们终于有幸一窥这位推理小说传奇与她的时代和专业背景有关的故事,也见证一位小说家面对自己笔下的创造全然负责的严谨态度。

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